Sport in de Arabische wereld. Een interview met Nadim Nassif

Gepubliceerd op Gecategoriseerd als Religie & Zingeving

Interview

De Egyptische voetballer Mohamed Salah is razend populair. Liverpool-fans zingen ‘If he scores another few, then I’ll be Muslim too’ en noemen hem ‘een geschenk van Allah’. Toch is Salahs succes verre van representatief voor de topsport in de Arabische regio. Hoe komt het toch dat op grootschalige toernooien als het WK voetbal altijd westerse landen aan kop lopen? ZemZem interviewde sportspecialist Nadim Nassif over de professionele sport in de Arabische wereld.

Gepubliceerd in 2022/2 Sport!

Nadim Nassif (43) is academicus en trainer. In zijn jonge jaren was hij nationaal kampioen jiujitsu en wushu (kungfu) in Libanon en speelde hij met het Libanese zaalvoetbalteam in internationale competities. Daarna werd hij trainer van Libanese MMA-atleten (Mixed Martial Arts) en zaalvoetbalteams op topniveau. Nassif is gepromoveerd aan de Universiteit van Grenoble en is universitair hoofddocent lichamelijke opvoeding en sport aan de Notre Dame University in Louaize, Libanon. Nassif woont in Libanon.

We kennen elkaar al lang en vanwege onze gedeelde liefde voor sport hebben we vaak gediscussieerd over sport in de Arabische wereld. Kun je eerst iets algemeens vertellen over de sportcultuur in de Arabische wereld?

‘O jee, dat is een moeilijke vraag. Het korte antwoord is: de Arabische wereld heeft geen sportcultuur, al helemaal niet in vergelijking met landen als Nederland of de VS. Voor het lange antwoord moeten we terug naar het ontstaan van een sportcultuur in het Westen.

Afbeelding 1: Een muurschildering van Mohamed Salah in Caïro, 2018. Foto: Ibrahim, via Wikimedia Commons

De westerse sportcultuur is ontstaan in het Britse Rijk waar voetbal, boksen, golf en rugby werden ontwikkeld om officieren te vormen. Het ging daarbij niet alleen om de fysieke, maar ook om de psychologische kant van sport: officieren leerden zichzelf te overwinnen, sport maakte moedig en droeg bij aan “karaktervorming”. Die sportcultuur is overgewaaid naar de rest van Europa en de VS, waar kinderen sport met de paplepel krijgen ingegoten op school en in clubjes.

Die cultuur vind je niet in de Arabische wereld. In Libanon – dat niet helemaal representatief is voor de gehele Arabische wereld – zien de meeste mensen sport als een manier om hun lichaam aantrekkelijk te maken. Ik hoorde op de radio dat 37 procent van de Libanese mannen naar de sportschool gaat. Waarom ze niet gaan hardlopen? Voordat je met hardlopen zichtbare spieren gekweekt hebt, moet je fit zijn. Gewichtheffen is efficiënter.’

Verder lezen? Bestel het nummer in onze webshop

Maaike Voorhoeve

Maaike Voorhoeve is universitair docent Arabische Taal en Cultuur aan de Universiteit van Amsterdam. Ze studeerde rechten en Arabisch en schreef een proefschrift aan de UvA over de hedendaagse toepassing van het familierecht in autoritair Tunesië (2011). Ze bekleedde post-docposities aan o.a. Harvard University, het Ecole des hautes études en sciences sociales, en het EUME-programma in Berlijn. Haar interesses gaan uit naar cultuur en politiek in de Maghreb, rechtssystemen in de moslimwereld, gender, kolonialisme en Transitional Justice. Maaike Voorhoeve was tot eind 2023 hoofdredacteur bij ZemZem en is co-directeur van het Amsterdam Centre for Middle Eastern Studies (UvA), samen met dr. Farid Boussaid.

More Posts

Door Maaike Voorhoeve

Maaike Voorhoeve is universitair docent Arabische Taal en Cultuur aan de Universiteit van Amsterdam. Ze studeerde rechten en Arabisch en schreef een proefschrift aan de UvA over de hedendaagse toepassing van het familierecht in autoritair Tunesië (2011). Ze bekleedde post-docposities aan o.a. Harvard University, het Ecole des hautes études en sciences sociales, en het EUME-programma in Berlijn. Haar interesses gaan uit naar cultuur en politiek in de Maghreb, rechtssystemen in de moslimwereld, gender, kolonialisme en Transitional Justice. Maaike Voorhoeve was tot eind 2023 hoofdredacteur bij ZemZem en is co-directeur van het Amsterdam Centre for Middle Eastern Studies (UvA), samen met dr. Farid Boussaid.

Wat leuk dat u geïnteresseerd bent in ZemZem!

Vaste lezer worden? U kunt in onze webshop een jaarabonnement afsluiten (22,50 per jaar). Ook kunt u hier losse nummers bestellen.