Rond de tafel voor een Groene Ramadan


Rond de tafel voor een Groene Ramadan

Gepubliceerd op 24 april 2021

" "

Op 12 april startte, bij valavond, de eerste dag van de islamitische maand Ramadan. Ramadan is traditioneel gezien een maand van reflectie over jezelf, je intenties en je gebruiken. Met het project ‘Green Ramadan’ geeft de Belgische organisatie VOEM (voluit de ‘vereniging voor ontwikkeling en ontmoeting van en tussen moslims, minderheden, mensen’) aan die periode van reflectie een ecologische invulling. ‘Green Ramadan’ is het kleine broertje van ‘Veggie is Halal’, een project dat de toenemende trend van vegetarisch en veganistisch eten actief samenbrengt met de islamitische voedselvoorschriften.

‘Op die manier trachten we verbondenheid te scheppen’, vertelt Amani El Haddad, verantwoordelijke voor  VOEM in de regio Oost-Vlaanderen. ‘Duurzaamheid is een belangrijk en populair thema binnen onze samenleving vandaag, voor mensen met verschillende wereldbeschouwingen. Toch worden de gesprekken erover vaak enkel binnen de eigen groep gevoerd. Wij willen die groepen doorbreken en mensen samenbrengen.’ Segregatie en hokjesdenken doorbreken doet VOEM al jarenlang met haar internationale Iftars: iftarmaaltijden waar iedereen – moslim of niet-moslim – welkom is en waar er aan lange tafels samen gegeten wordt, vaak met muziek of dans erbij. ‘Het was op de internationale iftars dat er een steeds grotere vraag kwam naar vegetarische en veganistische maaltijden’, zegt Amani. ‘Omdat wij in onze dagelijkse werking al veel aandacht besteedden aan duurzaamheid, hebben we toen besloten om dat met ‘Veggie is Halal’ ook echt als een apart project op de kaart te zetten.’ Green Ramadan is daar een uitloper van. Net als alle activiteiten van VOEM staat pluralisme voorop, wat te zien is aan het programma dat even uitgebreid als divers is.

‘Op 18 april organiseerden we een panelgesprek rond ecologie en zingeving’, vertelt Amani verder. ‘In ons panel zaten mensen met heel verschillende levensbeschouwelijke uitgangspunten, die allemaal bezig zijn met ecologisch leven. Het is heel interessant om te zien hoe hun visies op praktisch vlak allemaal samenkomen, hoe er zo veel van wat ze zeggen overeenkomt.’

Fysiek samenkomen is dan weer wel een uitdaging deze ramadanperiode, daarom gaan bijna alle evenementen dit jaar online door. Dat is een uitdaging, maar geen probleem voor VOEM, zo blijkt. Ze maken van de nood een deugd met hun online ‘Ramadan challenges’ die elke vrijdag oproepen om een foto te posten van een uitdaging die je bent aangegaan met de hashtag #greenramadanchallenge. [1]

Specifiek voor vrouwen organiseert VOEM ook een Ramadanversie van haar ‘Prep Talks’: online kookworkshops waarbij je live mee kan koken aan, bijvoorbeeld, een Senegalese iftarmaaltijd.

‘Green Ramadan’ staat dus voor veel meer dan ecologie binnen de islam. VOEM grijpt de ramadan aan om mensen met verschillende achtergronden samen te brengen. Daarin onderscheiden zij zich dan ook van andere, gelijkaardige initiatieven. ‘Er is ook aandacht voor bijvoorbeeld ecologie in de Koran en Hadith’, vertelt Amani, ‘maar die gaat steeds gepaard met de bereidheid om hier een gesprek over aan te gaan met zowel moslims als niet-moslims. We willen altijd aandacht bieden aan de diversiteit aan culturen en culturele factoren in het gebeuren, eerder dan één enkele boodschap aan bod te laten komen.’ Als ik me luidop afvraag hoe die diversiteit gewaarborgd blijft, vertelt Amani me over een andere pijler van VOEM: de organisatie werkt steeds bottom-up. ‘We hebben geen moeite om mensen te betrekken, omdat we net samen met mensen onze activiteiten bedenken en opzetten.’ In elke stad waar VOEM actief is werken zij inderdaad samen met andere, lokale initiatieven.[2]

En zo nodigt Green Ramadan niet enkel uit tot passieve deelname, maar biedt het project mensen en organisaties de mogelijkheid om mee te bepalen wat er op tafel komt: dadels, groenten en zinvolle gesprekken over leven in een superdiverse samenleving.

Noten
[1] Je kan VOEM volgen op instagram onder de naam @voemvzw. Elke vrijdag posten ze een nieuwe #greenramadanchallenge.
[2] Voor Green Ramadan werkt VOEM samen met de organisaties Ramadan Hands, Averroes Cycling, Mechelse Moskee, Moskee Al Buraq, J@M, Spice it up met Bushra, Dahira Touba, Veganation, Sint Lucas Antwerpen, JC Bouckenborg, Elegast, Het Oude Badhuis, Rooftoptiger, Kookploeg Gent Solidair, #Burgerplicht, STAM, Avansa Gent, Ugent, deBuren, De Krook, Masereelfonds, KASK, Wissal, Kern Abajat, Les Traits D'union, Moaass, Het Anker, JH Chicago, Plug into Brussels en VGC, Bindus, Slam Aleikum, Beyond The Lines, Preptalks, @nutriforhealth_dietiste Mariem Chiairi